Petit-déjeuner avec Doug Parker

“Je ne sais vraiment pas quoi dire pour vous,” Doug Parker a commencé. “La partie Je ne sais pas comment décrire pourquoi vous faites ce que vous faites.” L' 150+ FlyerTalkers ressenti la même chose alors qu'ils luttaient pour comprendre la philosophie darwinienne Parker sur l'avenir de l'industrie aérienne américaine — un oligopole avec des tarifs toujours plus élevée et la capacité de retenue, dans lequel les frais de bagages et une tarification à la carte chaque année offrir $400-$500 de dollars en profit pur. “Si nous ne l'avons pas, nous serions de retour là où nous étions avant,” dit-il, “à peine le seuil de rentabilité ou pour le pire.”

Parker n'est pas le chef de la direction d'avion les plus populaires dans le canon FlyerTalk, mais des États-Unis. Airways chaleureusement accueilli les faiseurs Mega au Jardin botanique du désert, où ils grignoté une pâte à tartiner et cappuccinos bu (pour contrer le champagne) Parker avant leur adressa. Pendant la descente finale en PHX, nous avions été grondé sur la PA à “être respectueux de nos hôtes — son nom est Doug, pas de "Dougie".” Mais l'auditoire était calme et poli — ou peut-être simplement déprimé après avoir écouté vision du monde Parker.

Comme aimablement que pourrait être, Parker a exposé sa vision sombre de l'industrie aérienne au cours duquel six transporteurs — Unis, Participer, American, Etats-Unis. Airways, Southwest et JetBlue — coexister dans un équilibre profitable, celui dans lequel la capacité en sièges est strictement contrôlée pour rétablir une mesure de la tarification, et la consolidation continue de bande plus de sièges du ciel. Les quatre choses qui pourraient “visser” cet équilibre sont “perte de la capacité de la discipline, et je ne pense pas que cela va se passer;” relations de travail (“Nous ne pouvons pas lui donner tous de retour”); nouveaux entrants tels Virgin America (“tout ce que nous ferions, c'est dépenser beaucoup d'argent hors de les combattre”) et la pression du gouvernement pour réduire les émissions de carbone, conduisant à de nouvelles taxes sur l'aviation. Le renchérissement du pétrole sont moins un problème que tout simplement une réalité de la vie, dont les coûts seront répercutés sur le client.

Aussi cynique que sa formule est, il semble fonctionner. Pour la première fois depuis la déréglementation de l'industrie dans 1978, l'industrie du transport aérien est contracyclique, enregistré des profits records tandis que l'économie en général est déprimé. “Nos résultats du troisième trimestre ont été meilleurs dans l'histoire de notre entreprise,” dit-il. “Ce qui était nécessaire en raison de la crise, c'est ce qui m'a nous faire de l'argent.”

On pouvait s'y attendre, les faiseurs Mega n'étaient pas exactement agité par cet appel aux armes. Un long Q&Une période de suivi, questions mettant en vedette sur le moment où la compagnie aérienne va enfin résoudre ses problèmes de main-d'oeuvre, mettre fin à la “Est / Ouest” scission (il était non-incarcération), l'expansion internationale (ne vous attendez pas de sitôt) et son rôle dans l'alliance. Un participant raconte l'histoire d'un vol de dernière Octobre dans lequel elle a dit à “s'asseoir et se taire” par un agent de lutte au cours d'une urgence médicale, et a été de vol Continental depuis (de CLT à PHX, pas moins). Parker a plaidé avec elle à reconsidérer — “Vous êtes sans doute attendre trois heures à Houston,” dit-il. “Une heure et dix minutes,” répondit-elle — avant de finalement recourir à la “en termes de fonctionnement de l'entreprise de transport aérien, nous faisons mieux qu'eux.”

Mais la question la plus attendue est venu de l'art Pouchkine, l'ex-US. élite Airways qui a fondé ce qui est effectivement un groupe de résistance (FFOCUS, aka l' “Les cafards”) avant de faire défection à Continental et en prenant une centaine élites avec lui. Par ses propres calculs, il a coûté. Airways au moins $1 millions de dollars depuis. Sa question: pourquoi êtes-vous aliéner présidents devaient payer des sièges coach prime. Parker réponse, en un mot: nous vendons certains d'entre eux, mais pas tous — et vous devez arriver le premier. “Le but n'est pas de les éloigner de présidents et de les vendre à quelqu'un d'autre — ou aux présidents. La salle a commencé à remuer lorsque Park insisté autres compagnies font la même chose — ils ne sont pas — puis répliqué avec “Je sais qu'ils vont faire la même chose que nous sommes.” Peut-être, peut-être pas. Mais pas de présenter l'on voulait imaginer un nivellement par le bas.

Puis il est parti, et nous avons eu une heure pour tuer les papillons chasse.

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